Ajo, remedio natural para tratar la hipertensión

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El ajo se ha usado como una especia, alimento y remedio natural medicinal desde hace más de 5,000 años, y es una de las primeras hierbas documentadas utilizadas para el mantenimiento de la salud y el tratamiento de enfermedades. Los suplementos de ajo se han mostrado prometedores en el tratamiento de la hipertensión no controlada, como vemos a continuación.

Se han publicado miles de estudios basados en estudios en animales y humanos que evalúan los efectos y la seguridad del ajo. Hoy recuperamos las conclusiones de un artículo científico y un metaanálisis que analizan la influencia del consumo de ajo en la tratamiento de la hipertensión.

Como el artículo ha acabado teniendo una extensión considerable y puede resultar un poco ardúa su lectura, adelanto aquí las conclusiones de los estudios:

El ajo, particularmente en la forma del extracto de ajo envejecido estandarizable y altamente tolerable, tiene el potencial de disminuir la PA en individuos hipertensos de manera similar a la medicación estándar para la PA, a través de mecanismos de acción biológicamente plausibles. Principalmente, los polisulfuros en el ajo tienen el potencial de aumentar la producción de H2S a través de vías enzimáticas y no enzimáticas, lo que promueve la vasodilatación y la reducción de la PA.

Papel del ajo en la salud historicamente

El ajo (Allium sativum) es originario de Asia Central y el noreste de Irán, y ha sido durante mucho tiempo un condimento común en todo el mundo, con una historia de varios miles de años de consumo y uso humano.

En algunos de los textos más antiguos sobre medicina, por ejemplo, el papiro de Ebers egipcio, que data del año 1500 a.C., y los libros sagrados de la India, “los Vedas” (1200–200 aC), se recomendó el ajo para muchas aplicaciones medicinales, incluidos los trastornos circulatorios.

En la antigua Grecia, el ajo se usaba como un diurético, según lo registrado por Hipócrates, el padre de la medicina moderna.

Además de sus beneficios cardiovasculares, el ajo se ha usado tradicionalmente para fortalecer el sistema inmunológico y la salud gastrointestinal.

Hoy en día, el ajo es probablemente la planta medicinal más ampliamente investigada. China produce alrededor del 80% de la oferta mundial de ajo.

Hipertensión

La hipertensión, o presión arterial elevada crónica (PA) (PA sistólica / diastólica [PAS / PAD] ≥140 / 90 mmHg en la arteria braquial), es una afección multifactorial implicada en el desarrollo y la progresión de la enfermedad cardiovascular. La hipertensión se encuentra entre los factores de riesgo modificables más importantes para la enfermedad cardiovascular.

La PA alta afecta a casi mil millones de personas en todo el mundo y alrededor del 30% de los adultos en los países occidentales. Se estima que el 70% de los ataques cardíacos, los accidentes cerebrovasculares y la insuficiencia cardíaca crónica se atribuyen a la hipertensión, lo que ocasiona el 37% de las muertes cardiovasculares en los países occidentales y el 13,5% global.

Los estudios epidemiológicos han indicado una asociación continua entre la PA y el riesgo cardiovascular, lo que sugiere que una reducción de la PA sistólica alta (PAS> 140 mmHg) en 20 mmHg o una reducción de la PA diastólica alta (DBP> 90 mmHg) en 10 mmHg se asocia con una reducción del riesgo del 50% en el desarrollo de enfermedades cardiovasculares.

Entre los factores del estilo de vida que influyen en la PA se pueden incluir el ejercicio, fumar, el consumo de alcohol y el estrés. Se ha estimado que dejar de fumar conduce a una reducción de BP de hasta 10 mmHg en hipertensos, consumos de alcohol que excedan 1–2 bebidas estándar por día pueden influir en BP por 2–4 mmHg, y estrés continuo y calidad de sueño insuficiente pueden impulsar BP hasta 10 mmHg.

La dieta juega un papel importante en el control de la PA, con la adopción de los enfoques dietéticos para detener la hipertensión o una dieta mediterránea que logre reducciones de la PA entre 8 mmHg y 14 mmHg sistólica en hipertensos. Además, un metaanálisis que incluye 13 ensayos ( n = 543 hipertensos) de la ingesta de vitamina C de 500 mg al día se asoció con una reducción de la presión arterial sistólica de hasta 5 mmHg sistólica. Aunque se recomendó moderación de la ingesta de sodio, una investigación reciente sugiere una mayor importancia de una proporción adecuada entre sodio y ingesta de potasio (NaCl / KCl) para una salud cardiovascular óptima.

Otros enfoques médicos nutricionales para el manejo de la hipertensión incluyen el aumento del consumo de licopeno, principalmente de tomate y sandía, cacao, y ajo, que se analiza aquí.

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Ajo, remedio natural para tratar la hipertensión

Para analizar el papel del ajo como remedio natural para tratar la hipertensión recurrimos a dos artículos científicos presentados por investigadores australianos de interés sobre el tema:

Potencial del ajo (Allium sativum) para disminuir la presión arterial alta: mecanismos de acción y relevancia clínica (Potential of garlic (Allium sativum) in lowering high blood pressure: mechanisms of action and clinical relevance), en el año 2014.

El ajo disminuye la presión arterial en individuos hipertensos, regula el colesterol sérico y estimula la inmunidad: un metanálisis y revisión actualizados (Garlic Lowers Blood Pressure in Hypertensive Individuals, Regulates Serum Cholesterol, and Stimulates Immunity: An Updated Meta-analysis and Review), en 2016.

Según se indica en el primer artículo, los suplementos de ajo se han mostrado prometedores en el tratamiento de la hipertensión no controlada, disminuyendo la presión arterial (PA) en aproximadamente 10 mmHg sistólica y 8 mmHg diastólica, similar a la medicación estándar para la PA.

El metaanálisis incluyó 20 ensayos clínicos con 970 participantes sugirió que el ajo era superior al placebo para reducir la PA en pacientes hipertensos en promedio entre 8 y 9 mmHg en la PAS y entre 6 y 7 mmHg en PAD.

Los ensayos incluidos en el metaanálisis se consideraron de alta calidad e informaron sobre el ocultamiento adecuado de la asignación, la asignación al azar, el doble cegamiento y el bajo desgaste.

Esta reducción en la PA reportada en el metanálisis es comparable a los efectos de disminución de la PA de los medicamentos antihipertensivos comunes. Si bien la suplementación con ajo redujo la PA significativamente en pacientes hipertensos, no afectó apreciablemente a los pacientes con BP normal.

Además, la respuesta y la efectividad de la suplementación con ajo parecen depender de factores genéticos y dietéticos individuales, con reducciones de PAS de hasta 40 mmHg en los respondedores y una proporción de no respondedores del 25% al 33%, independientemente de la dosis de ajo, en una prueba de 3 meses.

El extracto de ajo envejecido, que contiene S-alilcisteína como compuesto de azufre bioactivo, en particular es estandarizable y altamente tolerable, con poca o ninguna interacción dañina conocida cuando se toma con otros medicamentos para reducir la presión arterial o para adelgazar la sangre. Entre los mecanismos biológicamente plausibles del efecto reductor de la presión arterial del ajo que se describen se puede destacar:

  • Los polisulfuros derivados del ajo estimulan la producción de gasotransmisor vascular sulfuro de hidrógeno (H2S) y mejoran la regulación del óxido nítrico endotelial (NO), que induce la relajación de las células musculares lisas, la vasodilatación y la reducción de la PA.
  • Varios factores dietéticos y genéticos influyen en la eficiencia de las vías de señalización H2S y NO y pueden contribuir al desarrollo de la hipertensión.
  • La deficiencia de azufre podría desempeñar un papel en la etiología de la hipertensión y podría aliviarse con la suplementación de compuestos orgánicos de azufre derivados del ajo.

Toxicidad del ajo

Según se indica en el artículo de la wikipedia sobre el ajo:

La toxicidad del ajo es muy escasa. El uso del ajo en dosis elevadas, especialmente crudo o en extractos, está desaconsejado en casos de hemorragia, ya sea de causa traumática (heridas, accidentes, etc.) o menstrual (reglas abundantes). Así pues, debido a su acción anticoagulante, dosis altas de ajo pueden prolongar las hemorragias y dificultar los procesos de coagulación.

Asimismo, su ingestión continuada y abusiva (habitualmente más de tres o cuatro grandes al día) puede provocar una cierta irritación en el estómago y así originar dolores abdominales, náuseas, vómitos, diarreas, etc. Puede también generar estos mismos efectos en personas que ingieren ajo teniendo el estómago vacío.

No es aconsejable la ingestión durante la lactancia, ya que los sulfóxidos pueden acceder a la leche materna y conferirle un sabor desagradable, pero no se conoce en detalle cómo afecta su ingesta en niños.

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