Beneficios a largo plazo de la salud asociados a la actividad física regular

Grupo de personas yendo a trabajar en bicicleta

Especialmente en el último siglo, la mayoría de los países occidentales han experimentado cambios demográficos significativos con un aumento continuo en el número de personas mayores que enfrentan desafíos médicos y funcionales, así como enfermedades que son específicas de la edad pero que a menudo se originan en los años más jóvenes de las personas.

La mayoría de estas enfermedades, como la obesidad, las enfermedades cardiovasculares o la diabetes mellitus tipo 2, son causadas por la estilo de vida propio de la llamada Civilización. La Organización Mundial de la Salud identificó los principales tipos de las enfermedades no transmisibles más graves: enfermedades cardiovasculares, cáncer, enfermedades respiratorias crónicas y diabetes.

La mayoría de las enfermedades no transmisibles provienen principalmente de estilos de vida poco saludables, incluido el consumo excesivo o poco saludable de alimentos, demasiado alcohol y hábitos de fumar excesivos, combinados con inactividad física.

Más específicamente, la inactividad y los hábitos alimenticios poco saludables están asociados con el aumento de peso, el sobrepeso y la obesidad, que son las principales causas subyacentes de las enfermedades modernas, como la enfermedad coronaria o la diabetes mellitus tipo 2.

Debido a que las enfermedades no transmisibles se desarrollan, no solo por definición, durante un largo período de tiempo y pueden tener muchas causas, comprender el desarrollo de estas enfermedades y su asociación con factores habituales, como la actividad física, es importante para desarrollar programas y pautas de prevención a largo plazo.

En otro artículo ya nos habíamos centrado en las características que tiene que tener una dieta sana, vamos a ver hoy el papel de la actividad física en la salud a largo plazo.

Beneficios a largo plazo de la salud asociados a la actividad física regular

Las conclusiones que siguen las he extraído de un interesante documento publicado en 2013:

Beneficios a largo plazo para la salud de la actividad física: una revisión sistemática de estudios longitudinales.

El propósito de este artículo fue revisar los efectos a largo plazo de la actividad física en el desarrollo del aumento de peso y la obesidad, la enfermedad cardiovascular y la diabetes mellitus tipo 2 en adultos sanos.

Además, para la demencia y la enfermedad de Alzheimer, dos enfermedades que tienen una importancia creciente en las sociedades modernas y que se desarrollan durante un largo período de tiempo, existe alguna evidencia que indica que la actividad física tiene un efecto positivo contra el desarrollo y progreso de estas dos enfermedades.

Características de la revisión

De estos estudios, solo se incluyeron estudios longitudinales con cinco o más años de tiempo de seguimiento para mostrar los efectos de la actividad física a medio y largo plazo en lugar de los efectos a corto plazo de la actividad física.

Además, solo se incluyeron estudios con adultos para mostrar el desarrollo de la enfermedad en la edad adulta y la vejez. Para mostrar el desarrollo en la población general, no en subgrupos, solo se incluyeron grandes estudios epidemiológicos con más de 500 participantes.

Por otra parte, solo se incluyeron aquellos estudios que se referían a la actividad física intencional, por ej. jugar al fútbol, o actividades intencionales de la vida diaria, por ej. llevar la bicicleta para ir de compras, con el objetivo de determinar el impacto de la actividad física en el tiempo libre en la población general.

En lugar de esto, las actividades de la vida diaria, que son necesarias para vivir una vida normal autodeterminada, por ejemplo, no se consideraron y se excluyeron el levantarse de una silla o subir escaleras.

Conclusiones de la revisión

Para no extenderme demasiado, os resumo las principales conclusiones. En el enlace a la revisión podréis encontrar el artículo completo, donde se detallan los estudios científicos y el análisis de los mismos que permitieron a los investigadores indicar lo siguiente:

Efecto de la actividad física sobre el aumento de peso y la obesidad: En general, los estudios incluidos en esta revisión mostraron una relación negativa entre la actividad física y el aumento de peso u obesidad a lo largo del tiempo. En general, los resultados de los estudios incluidos en esta revisión no son concluyentes con respecto al nivel mínimo requerido de actividad física para prevenir la obesidad. No hay evidencia del tipo, la intensidad y la frecuencia de las actividades que conducen a resultados de salud positivos.

Efecto de la actividad física sobre la cardiopatía coronaria: En general, los resultados mostraron un efecto positivo a largo plazo puesto que las personas que eran físicamente activas tenían un menor riesgo de padecer una enfermedad coronaria más adelante en su vida. Se ha comprobado que es necesario un gasto energético adicional mínimo de 1.000 kcal por semana de actividad física para prevenir la enfermedad cardiovascular general. Sin embargo, la información sobre el tipo, la intensidad y la frecuencia de las actividades necesarias para reducir la incidencia de cardiopatía coronaria es desconocida.

Efecto de la actividad física sobre la diabetes mellitus tipo 2: Los resultados de los estudios que examinaron el efecto de la actividad física sobre el riesgo de padecer diabetes mellitus tipo 2 mostraron una relación negativa, donde las tasas más altas de actividad física se asociaron con un menor riesgo de desarrollar diabetes mellitus tipo 2. Parece que se requiere un mayor nivel de actividad física, es decir, se necesita una mayor intensidad por sesión de entrenamiento o incluso varias sesiones por semana, para lograr beneficios para la salud. Presumiblemente, no solo el nivel de actividad física, sino también el peso y el estado físico, y su asociación, desempeñan un papel en el desarrollo de la diabetes mellitus tipo 2.

Efecto de la actividad física sobre la enfermedad de Alzheimer y la demencia: Los resultados de los estudios enfatizaron la importancia de la actividad física regular, pero no se proporcionó información sobre el tipo, la intensidad y la frecuencia de la actividad física que tiene el mayor beneficio para la salud.

Otros aspectos de interés

El artículo finaliza con algunas interesantes reflexiones de las autoras:

Es casi imposible explicar el impacto de un solo factor, por ejemplo, solo la actividad física, en el desarrollo de un estilo de vida relacionado el padecimiento de alguna enfermedad crónica – otros factores siempre están involucrados, por ejemplo, constitución genética, otras enfermedades, la obesidad en la relación con la diabetes mellitus tipo 2, el comportamiento personal o factores individuales, como los aspectos cognitivos, motivacionales, volitivos o emocionales.

En lugar de tratar solo con medicamentos, los médicos deben recomendar a los pacientes que sean más activos físicamente dentro de sus límites. En general, se debe alentar a los niños y adolescentes a mantener un estilo de vida saludable a lo largo de sus vidas. Además, los proyectos de salud pública que están dirigidos a mejorar la salud general durante la edad adulta y la edad avanzada deben centrarse en la prevención efectiva de enfermedades a partir de la infancia.

Los estudios presentados ilustran exclusivamente resultados positivos. Según nuestro conocimiento, no existen otros estudios que informen sobre resultados negativos o negativos a lo largo del tiempo. La actividad física parece ser un factor relevante para prevenir enfermedades relacionadas con la edad; sin embargo, se necesita más investigación a largo plazo.

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