Hipérico, remedio natural para la depresión

 hiperico

Las plantas medicinales son uno de los grandes remedios naturales más populares para el cuidado de nuestra salud. Las plantas medicinales se han venido utilizando a lo largo de milenios, formando parte todas las culturas humanas que se han desarrollado desde la aparición de nuestra especie. Actualmente su uso vuelve a cobrar pujanza tras unos años en que el desarrollo de la medicina alopática los había arrinconado en las llamadas sociedades más avanzadas. Multitud de estudios científicos están viniendo a corroborar muchos de los usos que tradicionalmente se le había dado a algunas de estas plantas. El hiperico, Hypericum perforatum, puede considerarse una de las plantas más completas en cuanto a estudios científicos se refiere.

Para las personas amantes de las plantas medicinales recomiendo la lectura del discurso de ingreso en La Acedemia de la Iltre. Sra. María José Alonso Osorio, que lleva por título Plantas medicinales: del uso tradicional al criterio científico, del que he extraído las recomendaciones que aquí os presento. En él, Alonso Osorio aborda en profundidad el uso y el conocimiento científico actual relacionado con dos de las plantas medicinales de uso más extendido en España, el hipérico y el hinojo. Hoy me centro en algunas de las principales propiedades del hipérico.

Hipérico, remedio natural para la depresión

Numerosos estudios, que recojo más abajo, ha probado el valor del hipérico para el tratamiento de las depresiones leves, moderadas y mayores con una eficacia análoga a los de los antidepresivos estándar y con menores efectos secundarios, a partir de las dos semanas de tratamiento. Dado el efecto del hipérico en nuestro organismo es conveniente mantener las precauciones en su uso que se indican al final del artículo.

Estudios y publicaciones

Eficacia frente a depresión leve a moderada

La Monografía de la OMS (tomo 2, pág. 149-171) recoge que múltiples revisiones sitemáticas y meta-análisis muestran que extractos de Hipérico (a dosis diarias equivalentes a 0,4 a 2,7 mg de

hipericina), administrados por periodos de 4 a 8 semanas, tuvieron frente a depresión leve a moderada, resultados significativamente superiores al placebo y fueron tan eficaces como los antidepresivos estándar, tales como la imipramina o maprotilina (75 mg tres veces al día). Los pacientes tratados con Hipérico presentaron menos efectos secundarios (19,8%) que los tratados con antidepresivos estándar (52,8%).

Eficacia frente a depresión mayor

La Revisión Cochrane Hierba de San Juan para la Depresión Mayor (Linde K. & col.), cuyo objetivo fue investigar la eficacia de los extractos de Hipérico frente a placebo y antidepresivos

estándar en el tratamiento de la depresión mayor; y la mayor o menor presencia de efectos adversos frente a antidepresivos estándar, incluyó 29 ensayos (5489 pacientes) que incluían 18 comparaciones con placebo y 17 comparaciones con antidepresivos estándar (estadísticamente homogéneos).

Las conclusiones de los autores fueron las siguientes: “Las pruebas disponibles indican que los extractos de hipérico probados en los ensayos incluidos

a) son superiores al placebo en pacientes con depresión mayor;

b) son igualmente efectivos que los antidepresivos estándar;

c) y presentan menos efectos secundarios que los antidepresivos estándar.

Aunque la asociación del país de origen y la precisión con los tamaños del efecto complican la interpretación”.

Precauciones en el uso del hipérico

Los estudios de seguridad han mostrado que, precisamente por su efectividad y mecanismo de acción, en uso interno, puede interaccionar con otros medicamentos, ya que algunos de sus componentes tienen acción inductora de varios enzimas que metabolizan medicamentos (CYP 3A4, 1A2, 2C9) o que afectan a su biodisponibilidad (glicoproteína-P en tubo digestivo).

Aunque puede tener efectos fotosensibilizantes, estos efectos, no se han descrito a dosis superiores a 1 mg de hipericina total, sin embargo podría producirse a dosis mucho mayores, por lo

que se recomienda a los pacientes fotosensibles que extremen sus precauciones en caso de exposición directa al sol si están tomando hipérico.

En caso de uso externo no debe aplicarse antes de las exposiciones solares y estas deben hacerse utilizando la máxima protección.

Posología

Las cantidades de hipérico recomendadas para tratar las depresiones leves, moderadas o mayores son las siguientes, según las dos principales monografías analizadas:

Monografía de la OMS (Organización Mundial de la Salud)

Droga vegetal: 2-4 gr/día

Dosis diaria: Extractos estandarizados (equiv. a 0,2 – 2,5 mg hipericina): 900 mg.

Dosis superiores bajo supervisión médica

Monografía de la ESCOP (European Scientifi Cooperative on Phytotherapy)

Uso interno (adultos):

Polvo, tinturas, extractos fluidos o secos equivalentes a 0,2-1 mg/día de hipericina total.

Infusión: 2-4 g/día.

Niños de 6-12 años: la mitad de la dosis del adulto, sólo por prescripción facultativa.

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