La miel, remedio natural para curar las quemaduras superficiales y parciales

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El uso de la miel por parte de las sociedades humanas tiene una larga historia, remontándose a la antigüedad, debido a sus valores nutricionales y terapéuticos. La miel es uno de los productos biológicos naturales más complejos y valorados. Hoy vamos a ver uno de sus usos tópicos más destacados, como remedio natural en la curación de quemaduras.

Entre otros usos médicos, la miel ha servido en el cuidado de heridas desde la antigüedad en las siguientes sociedades:

  • Civilización sumeria (fragmentos de cerámica, 2100-2000 aC)
  • Civilización egipcia antigua (el papiro de Edwin Smith, 2600-2200 aC)
  • Ayurveda y medicina china.
  • Civilización griega antigua (“De Materia Médica” de Dioscórides, para el tratamiento de heridas fistulizantes; Hipócrates)
  • Civilización antigua de Roma (Plinio, para el tratamiento de heridas infectadas)
  • Menciones en la Biblia y el Corán.

Después de haber desempeñado un papel importante en la tradición médica de muchos pueblos durante milenios, la miel fue “redescubierta” por la medicina moderna como un agente tópico para el tratamiento de heridas y quemaduras.

Las propiedades terapéuticas de la miel han sido científicamente destacadas por numerosos estudios in vitro, experimentos de laboratorio y ensayos clínicos realizados durante el último siglo. Sin embargo, la impresión de que el uso de la miel en el tratamiento de heridas no tendría apoyo científico todavía persiste en la comunidad médica, a pesar de que, como vamos a ver, es una duda que no se puede sostener.

Además, la promoción actual de diferentes tipos de apósitos modernos para heridas (por ejemplo, apósitos nanocristalinos de plata) oculta el hecho de que hay poca evidencia publicada que respalde el uso de estos productos. Una revisión sistemática reciente de publicaciones sobre el uso los apósitos avanzados en el tratamiento de las úlceras por presión revelaron que su uso generalizado no está respaldado por estudios de buena calidad.

Por lo tanto, la gran cantidad de evidencia que demuestra la eficacia de la miel y apoya su uso en el tratamiento de heridas, en comparación con la evidencia existente de otros productos para el cuidado de heridas, permite considerar el uso de la miel como una opción viable para el tratamiento de heridas.

Para la redacción del siguiente artículo nos hemos basado principalmente en las dos publicaciones científicas:

 

Resumen del papel medicinal de la miel ante las quemaduras

Hoy en día, se reconocen aproximadamente 300 tipos de miel, relacionadas con los diferentes tipos de néctar que son recolectados por las abejas. La composición principal de la miel son los carbohidratos, que aportan el 95-97% de su peso seco.

Además, la miel incluye compuestos principales, como proteínas, vitaminas, aminoácidos, minerales y ácidos orgánicos. La miel pura también contiene flavonoides, polifenoles, compuestos reductores, alcaloides, glucósidos, glucósidos cardíacos, antraquinona y compuestos volátiles. Los monosacáridos (fructosa y glucosa) son los azúcares más importantes de la miel

La importancia medicinal de la miel se ha documentado en las literaturas médicas más antiguas del mundo, y desde los tiempos antiguos, se ha sabido que posee propiedades antimicrobianas, así como una actividad de curación de heridas.

La propiedad curativa de la miel se debe al hecho de que ofrece actividad antibacteriana, mantiene una condición de herida húmeda y su alta viscosidad ayuda a proporcionar una barrera protectora para prevenir infecciones. Además, como veremos, mejora la circulación y el crecimiento curativo. Por otra parte, su propiedad inmunomoduladora también es relevante para la reparación de heridas.

Por todo esto, la miel es efectiva en varios tipos de heridas donde otros métodos de curación no tienen éxito, principalmente en las quemaduras.

El creciente interés en el uso de la miel en heridas infectadas se ve reforzado por el desarrollo generalizado de la resistencia bacteriana a los antibióticos, así como la evidencia de que la miel es completamente eficaz contra las bacterias resistentes a los antibióticos. Se ha mostrado que la actividad antibacteriana de la miel es efectiva en muchos patógenos y hongos bacterianos.

En muchos casos, la miel actuó donde otras terapias antibacterianas fracasaron, posiblemente porque la miel está efectivamente incluyendo bacterias agregadas en las biopelículas, una situación donde los antibióticos y los apósitos de plata han demostrado ser ineficaces.

La miel, remedio natural para curar las quemaduras

Los estudios in vitro e in vivo han puesto de relieve una amplia gama de actividades proporcionadas por la miel en el tratamiento de las quemaduras. Estos incluyen antiinfecciosos, antiinflamatorios, antiexudativos, antioxidantes, cicatrización de heridas, desbridamiento de heridas y propiedades nutricionales.

En la medicina basada en la evidencia, la investigación y los estudios clínicos han demostrado la eficacia de la miel en la terapia de quemaduras de grosor superficial y parcial, en comparación con otros productos de apósito, lo que la convierte en una opción viable como un agente tópico valioso en la práctica clínica. Sin embargo, como la miel también parece retrasar la cicatrización de las quemaduras de espesor parcial y total en comparación con el tratamiento quirúrgico (extirpación e injerto precoces), por lo que su uso requiere más exploración en este área.

Vamos a analizar con detalle por qué la miel es un gran remedio natural para la curación de quemaduras. Para ello vamos a ver sus propiedades, lo que nos dicen los estudios y ensayos llevados a cabo, los posibles efectos secundarios y la seguridad de su aplicación así como la forma de usar la miel para tratar las quemaduras.

Para comenzar, conviene señalar que la preparación tópica ideal para heridas debe cumplir los siguientes criterios:

  • Acción bactericida y fungicida, configuración rápida y amplio espectro, incluso en situaciones desfavorables de exudación intensa o infección de la herida;
  • Mejora y aceleración del proceso fisiológico de la cicatrización de heridas (granulación, epitelización, contracción);
  • Sin efectos adversos locales o sistémicos (alergia, toxicidad, etc.), incluso si se aplica durante períodos prolongados;
  • Costo moderado, incluso si se aplica dos veces al día;
  • Comodidad del paciente, facilidad de aplicación, reducción del dolor;
  • Conformidad del paciente y el sistema sanitario.

 

Según estudios realizados, el uso tópico de la miel para heridas y el cuidado de quemaduras cumple con la mayoría de las características mencionadas anteriormente.

Una gran cantidad de datos están disponibles en la literatura sobre el uso de la miel para el tratamiento de quemaduras, proporcionando análisis exhaustivos. Se puede acceder a ellos desde bases de datos, como Medline, desde revistas como Burns y Annals of Burns and Fire Disasters, desde motores de búsqueda y desde libros especializados.

¿Por qué la miel es un remedio tan eficaz ante las quemaduras? Propiedades de la miel en la curación de quemaduras

La compleja actividad de la miel en las lesiones por quemaduras se evidenció por sus propiedades y efectos (antiinfecciosos, antiinflamatorios, antiexudativos, antioxidantes, cicatrización de heridas, desbridamiento de heridas y nutricionales), como se reveló en los estudios realizados. La efectividad de la administración tópica de la miel se destacó tanto por una serie de experimentos en animales de laboratorio como por ensayos clínicos.

La propiedad antiinfecciosa de la miel, un remedio tradicional para el tratamiento de heridas infectadas, se confirmó a través de investigaciones de laboratorio. La miel ha demostrado tener una acción antiinfecciosa de amplio espectro contra al menos 80 especies de microorganismos, como bacterias Gram positivas y Gram negativas, aerobios y anaerobios, algunas especies de hongos de Aspergillus y Penicillium y todos los dermatofitos comunes, incluyendo tipos de bacterias multirresistentes a los antibióticos, como Pseudomonas, Acinetobacter, resistente a la meticilina (SARM) y Staphylococcus aureus coagulasa negativo, con una concentración inhibitoria mínima generalmente inferior al 10%, generalmente inferior a la presente en heridas donde se aplicó la miel.

La propiedad antibacteriana de la miel fue reconocida por primera vez en 1892 por el científico holandés van Ketel. Muchos consideraron que esta propiedad se debe enteramente al efecto osmótico de las altas concentraciones de glucídicos. La miel posee un nivel de osmolaridad que es capaz de inhibir el crecimiento microbiano. Pero la calidad antibacteriana de la miel también se debe a otros factores. La miel contiene un agente que se llamó “inhibina” antes de su identificación como peróxido de hidrógeno. El peróxido de hidrógeno producido por la miel también puede acelerar el proceso de curación que se observa cuando se aplica miel a las heridas. La tasa de producción de peróxido de hidrógeno por la glucosa oxidasa depende en gran medida del grado de dilución de la miel, y es mínima en la miel concentrada. El hecho de que las propiedades antibacterianas de la miel se amplifican cuando se diluye se ha observado e informado claramente desde 1919.

La variación de la actividad de la glucosa oxidasa al diluir la miel puede explicarse por la inactivación de la enzima debido al bajo pH de la miel concentrada y la disponibilidad de agua libre requerida para activar la enzima en la miel (el agua en la miel concentrada está casi completamente unida por los carbohidratos).

Esta variación sugiere que la miel aumenta su actividad antimicrobiana cuando se aplica a la herida, ya que diluye y neutraliza el exudado a este nivel. Se identificaron factores antibacterianos adicionales en algunas mieles.

La actividad antiinfecciosa de la miel en la herida refleja algo más que las propiedades antibacterianas intrínsecas. Los estudios de laboratorio han demostrado que, a concentraciones de solo 0.1%, la miel activa los fagocitos y estimula la proliferación de linfocitos B de sangre periférica y linfocitos T en cultivos celulares. La miel (a una concentración del 1%) también estimula a los monocitos en el cultivo celular para liberar citoquinas, que activan la respuesta inmune a la infección e inician procesos de reparación de tejidos. Estos hallazgos sugieren que parte de la efectividad de la miel para eliminar y prevenir la infección en la herida puede deberse al fortalecimiento del propio sistema inmunológico del cuerpo, así como a la actividad antibacteriana de la miel. Además, el contenido de glucosa en la miel y el pH ácido (generalmente un pH entre 3 y 4) puede ayudar a los macrófagos a destruir las bacterias.

Además de la actividad antibiótica de la miel, varios estudios han demostrado sus actividades antiinflamatorias, anti-edematosas y anti-exudativas. En contraste, los medicamentos antiinflamatorios sintéticos no promueven la cicatrización de heridas.

En algunas quemaduras inducidas experimentalmente, no hubo una infección obvia, pero la miel continuó causando una disminución de la inflamación. Esto muestra que la actividad antiinflamatoria de la miel es una acción directa y no un efecto secundario de eliminar la infección por la actividad antibacteriana.

Los estudios también han revelado una actividad antioxidante intrínseca de la miel, al controlar los radicales libres y especies de oxígeno reactivas (ROS). Además de sus propias acciones antiinfecciosas, antiinflamatorias y antioxidantes, la miel crea una barrera física y un ambiente local húmedo, debido a su alta viscosidad y al flujo de fluidos por ósmosis.

Esto promueve la cicatrización de las heridas por quemaduras porque las heridas se curan más rápido cuando se mantienen húmedas en lugar de cuando se dejan secar y forman una costra. Un ambiente húmedo asegura el crecimiento de las células epiteliales, la contracción de los fibroblastos para acercarse a la bordes de la herida, así como la falta de adherencia de los vendajes a la herida, lo que lleva a cambios de apósito fáciles e indoloros, sin el riesgo de romper el epitelio recién formado. Además, un entorno local permite que funcionen las enzimas de digestión de proteínas en los tejidos de la herida y afloja cualquier costra y tejido muerto.

La miel también tiene una acción nutricional en la herida, indirectamente a través del flujo osmótico de la linfa, que aporta los nutrientes necesarios para la curación, pero también directamente a través de una ingesta de carbohidratos, aminoácidos, vitaminas y minerales fácilmente metabolizables.

Las heridas se curan más rápido si se suministran con una mezcla de nutrientes. La miel proporciona soporte de glucosa para las células epiteliales, los leucocitos y para el proceso de glucólisis. Las células epiteliales requieren una reserva de carbohidratos para la migración de energía sobre la superficie de la herida para restaurar la vaina epitelial.

Los leucocitos crean la explosión respiratoria (oxidativa) que produce peróxido de hidrógeno, que es el componente dominante de la actividad antibacteriana de los macrófagos. Finalmente, la glucólisis es el principal mecanismo de producción de energía de los macrófagos, lo que les permite funcionar en tejidos dañados y exudados donde el oxígeno a menudo es limitado.

Además, la alta osmolaridad de la miel provoca un drenaje de líquido intersticial, lo que proporciona un soporte nutricional para la regeneración tisular que, de lo contrario, solo puede ocurrir alrededor de los puntos de angiogénesis (visto como granulación).

La inducción del flujo osmótico también contribuirá a levantar y eliminar desechos y escombros de la herida, que incluso puede eliminar la necesidad de desbridamiento quirúrgico. También contribuye a la falta de adherencia del apósito a la herida. Una capa fluida de miel está en contacto con la superficie de la herida y puede elevarse ligeramente para permitir la eliminación de cualquier residuo mediante enjuague. Por lo tanto, los cambios en el apósito son indoloros sin riesgo de daño o desgarro del tejido recién formado.

La acidez de la miel (generalmente un pH inferior a 4) puede contribuir a la acción antibacteriana de los macrófagos, ya que un pH ácido dentro de la vacuola está involucrado en la destrucción de las bacterias ingeridas.

La miel también aumenta la tasa de curación al estimular los leucocitos para que liberen citoquinas y factores de crecimiento que activan la reparación del tejido y al estimular la transcripción de los queratinocitos de los genes para el TNF-a, la IL-1ß y el TGF-beta.

Estudios experimentales del efecto de la miel en las quemaduras

La investigación experimental en animales ha demostrado la efectividad de la administración tópica de la miel en la curación de heridas en comparación con el control, con el azúcar o con la sulfadiazina de plata. Además, sugirieron la importancia de utilizar mieles florales, debidamente procesadas y el efecto sinérgico de la administración oral concomitante de miel para promover la epitelización de la herida.

Se han realizado muchos ensayos clínicos controlados, algunos aleatorizados, que compararon la miel con diferentes productos (sulfadiazina de plata, betadina, compresas salinas, apósitos de parafina, hidrogel, etc.) para el tratamiento de heridas de diversas etiologías, incluidas quemaduras de diversas profundidades.

Un artículo publicado en diciembre de 2011 registró 33 ensayos controlados aleatorios, con un total de 3,556 participantes. Un metanálisis de revisiones sistemáticas Cochrane de intervenciones locales y sistémicas para heridas, publicado en 2012, encontró pruebas sólidas del uso de la miel tópica para reducir los tiempos de curación en las quemaduras.

Varios ensayos informaron que la miel es eficaz en la limpieza de heridas infectadas. La miel actuó como una barrera, evitando que las heridas se infectaran y la infección cruzada. Los tejidos gangrenosos y necróticos se desbridaron fácilmente y fueron reemplazados rápidamente por tejido de granulación y avance, epitelización progresiva.

Los estudios destacaron la limpieza rápida y el desbridamiento enzimático o químico de las heridas después de la aplicación de la miel, con la ausencia de formación de escaras en las quemaduras.

También se encontró que la miel desodoriza heridas muy malolientes. Varios estudios han demostrado que la miel causó la formación de tejido de granulación limpio y sano, que permitió el injerto temprano en un lecho limpio y adecuado, con toma rápida de injertos.

También se ha informado que la miel promueve epitelización de las heridas y acelera la cicatrización, con la formación de una cicatriz mínima. Se observó además que la miel mejoraba la nutrición de la herida, la circulación sanguínea y el flujo linfático, reducía la inflamación, edema y el exudado.

Se ha informado que la miel es calmante cuando se aplica en heridas y reduce el dolor de las quemaduras. Otros estudios demostraron que la miel no causó ningún dolor local en el apósito o causó solo una sensación de picazón momentánea.

Sin embargo, un estudio clínico prospectivo mostró que las quemaduras dérmicas profundas se curan más lentamente con la miel que con la cirugía temprana (escisión tangencial e injerto) En general, la aplicación de miel ha demostrado beneficios económicos al tener menores costos directos en comparación con los tratamientos convencionales, y al reducir el uso de antibióticos, así como el tiempo de curación y hospitalización.

Seguridad y efectos secundarios

Con respecto a los riesgos de la administración tópica de miel, un remedio que se usó con confianza desde tiempos remotos, no hubo efectos adversos en experimentos con animales, incluidos los exámenes histopatológicos.

Además, los estudios clínicos no han demostrado alergias ni otras reacciones adversas excepto por una sensación de escozor transitoria en algunos pacientes, debido a la acidez de la miel, cuando las heridas están inflamadas.

En general, la aplicación tópica de miel en las heridas alivió el dolor, no fue irritante y no causó dolor durante los cambios de apósito.

También existe un riesgo hipotético de botulismo por herida al aplicar miel, ya que a veces contiene esporas de Clostridium. Sin embargo, no se han reportado infecciones locales en los numerosos ensayos publicados que utilizaron miel sin esterilizar y sin procesar. Si las esporas germinaran, cualquier célula vegetativa de Clostridia, al ser anaeróbica, no podría sobrevivir en presencia del peróxido de hidrógeno generado en la miel diluida. En cualquier caso, las inquietudes sobre un riesgo hipotético de botulismo en la herida, considerado inaceptable por algunos, pueden superarse mediante el uso de miel que ha sido esterilizada por irradiación gamma, que mata las esporas de Clostridium en la miel, sin afectar su actividad antibacteriana.

Uso de la miel para curar quemaduras

En la mayoría de los ensayos clínicos la aplicación de la miel en las quemaduras se realizó teniendo en cuenta las siguientes consideradiones, que nos pueden dar una idea de cómo se utiliza la miel para sanar las quemaduras.

Primero se limpia la herida con solución salina (posiblemente también peróxido de hidrógeno, solución de Dakin, betadina o clorhexidina). Algunas veces es necesario hacer un baño quirúrgico inicial, abriendo abscesos, purulentos, recolección de drenaje y extirpación de tejido necrótico.

La miel se extiende sobre la herida antes de cubrirla con un apósito de gasa estéril y seco. La cantidad de miel utilizada varió de una capa delgada (aplicada 2-3 veces al día), a una capa gruesa o, más a menudo, vertiendo la miel sobre la herida. Otros utilizaron vendas empapadas en miel, miel diseminada en gasa o “almohadillas de miel”. Los apósitos de alginato impregnados con miel son una buena alternativa a los apósitos de algodón / celulosa, ya que el alginato se convierte en un gel suave que contiene miel. En el caso de heridas en las cavidades, éstas se rellenaron con apósitos impregnados de miel o se rellenaron directamente con miel y luego se cubrieron con una gasa.

Los cambios en el apósito, en su mayoría a diario, variaron de 2-3 veces por día a una vez cada 2-3 días, dependiendo también de la apariencia y evolución de las heridas (limpieza las heridas con exudado reducido requieren cambios de apósito menos frecuentes).

La miel líquida se puede usar en áreas grandes (ya sea naturalmente fluida o hecha mediante agitación vigorosa o calentando a menos de 40 ° C). La miel cristalizada puede hacerse fácilmente fluida mediante un calentamiento cuidadoso. Se debe evitar el sobrecalentamiento de la miel, ya que la enzima glucosa oxidasa en la miel que produce el peróxido de hidrógeno, un componente importante de la actividad antibacteriana de la miel, se desactiva fácilmente con el calor.

Los estudios también han demostrado una gran aceptación por parte del paciente de la terapia con miel, debido a los efectos favorables observados en la práctica: disminución del dolor, reducción del tamaño de la herida y efectos desodorizantes.

Cualquier reserva o incluso oposición al uso de la miel en el tratamiento de la herida, debido a la falta de estandarización y su naturaleza pegajosa y fluida, ahora se superan con la fabricación y comercialización de productos a base de miel. Tales productos han sido autorizados y aprobados para el tratamiento tópico de heridas (disponible en Australia desde 1999, en Europa desde 2004 y en América del Norte desde 2007). Actualmente hay varias marcas registradas (Activon, HoneySoft, Manuka Health, Medihoney, MelMax, MelDra, L-Mesitran, etc.) y una amplia gama de productos esterilizados que contienen miel, registrados como dispositivos médicos y disponibles comercialmente para el tratamiento de heridas.

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